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Alcachofa, sus propiedades y beneficios

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La Alcachofa ¿es cierto todo lo bueno que se dice de ella y las dietas relacionadas con esta verdura? Esta pregunta me la han hecho en mas de una ocasión y hoy, en el Nutricionista en casa, vamos a contestarla.

La respuesta que os podemos dar es clara y rotunda: Sí. Y ¿porque? Gracias a su efecto desintoxicante, diurético y ligeramente laxante, la alcachofa se convierte una gran aliada en las dietas de control de peso.

Además de ser una verdura exquisita y nutritiva, la alcachofa ha sido utilizada desde hace siglos como un remedio con diversas aplicaciones. Y es que concentra un buen número de propiedades beneficiosas para nuestro organismo y nuestra salud:

Es un buen diurético natural que incrementa el volumen y flujo de la orina, facilitando las funciones de eliminación de líquidos del organismo, circunstancia muy positiva que nos ayuda sobretodo en situaciones de retención de líquidos y adelgazamiento. Y no solamente en caso de obesidad, sino también en aquel conjunto de dolencias que mejoran con la eliminación de agua y la consiguiente eliminación de toxinas, especialmente el ácido úrico: enfermedades circulatorias, hepáticas, gota, artritis, etc

– Ejerce una actividad desintoxicante y depurativa, pues ayuda a activar los mecanismos de limpieza del organismo.

– Estimula o inhibe el flujo de la bilis según necesite nuestro organismo. Favorece la función biliar gracias a los ácidos cafeico, linoleico y oleico que intervienen en su poder hepato-protector y al ácido cafeolquínico que es el que aporta un valor colerético, es decir de estimulación de la bilis.

– Gracias a dos de sus principios activos, la cinarina y la cinaropicrina, favorece la regeneración de las células hepáticas y tiene una acción hepatoprotectora, atenúando el impacto que el alcohol y otras sustancias tóxicas ejercen sobre ellas.  Es decir, protege al hígado y ayuda a su recuperación en caso de enfermedad hepática ( cirrosis, hepatitis, insuficiencia hepática, intoxicación, ictericia, etc).

Es digestiva, ayuda con las digestiones pesadas de origen hepato-biliar, y es ligeramente laxante. Su consumo aumenta la secreción biliar y la irrigación sanguínea del hígado, lo que ayuda a digerir mejor.

– Su riqueza en fósforo ayuda a mineralizar los huesos.

Anticancerígena: algunos estudios recientes han demostrado la influencia que tienen sus ácidos cafeico, pantoteico y los flavonoides en la prevención o mejoría de los procesos cancerosos.

Antidiabética: sus azúcares son recomendables para los diabéticos. Disminuye el nivel de azúcar en la sangre con lo que previene o ayuda a combatir la diabetes.

– Y muy importante para terminar: nos ayuda a reducir el colesterol de forma natural. Pues sí, la tasa de colesterol en sangre disminuye con su consumo! Sus ácidos le proporcionan una capacidad para reducir el nivel de colesterol en la sangre, disminuir la presión arterial, y también para prevenir la arteriosclerosis. Con lo cual, previene el riesgo de enfermedad vascular o ayuda a la recuperación después de algún accidente de este tipo, como infarto, angina de pecho o mala circulación.

Por todo ello, es muy aconsejable incorporar a nuestra dieta la alcachofa.  Conviene comerlas crudas, en ensalada para aprovechar todas sus propiedades. Si se hierven, se debe beber el caldo resultante para no desaprovechar los nutrientes de esta verdura.

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Beneficios de algas depurativas: Chlorella y Spirulina

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Diferentes presentaciones de la Spirulina

Este artículo expone los beneficios de las algas depurativas Chlorella y Spirulina o Espirulina, consideradas como superalimentos por numerosos nutricionistas.

Recuerdo perfectamente a un buen profesor que tuve en la universidad explicando que en el futuro los recursos alimenticios vendrían del mar, al agotarse los terrestres, y que aunque pusiéramos cara de extrañeza su predicción era que acabaríamos consumiendo algas marinas y fito plancton.

Pues bien, dicho profesor no se equivocó en absoluto en su predicción y el futuro está aquí.. ya ha llegado, pues el consumo de algas está proliferando.

Y me preguntaréis, ¿por qué? ¿qué hay de beneficioso en su consumo? Pues en el artículo de hoy, desde El Nutricionista en Casa, os respondemos a estas cuestiones.

Debéis saber que existen en concreto dos algas verdes con un gran valor depurativo y energético. Sus nombres son: Chlorella y Spirulina o Espirulina en español.

La Espirulina (Arthrospira o Spirulina platensis) es un alga unicelular de agua dulce. Su color es azul-verdoso por la presencia de la clorofila (pigmento verde) y la ficocianina (pigmento azul). Tiene forma helicoidal (espiral), de ahí el origen de su nombre.

La Chlorella (Chlorella pyrenoidosa) es un alga microscópica de estructura unicelular de origen asiático que crece en agua dulce y está catalogada como una de las primeras formas de vida que apareció en la Tierra hace millones de años.

El consumo de dichas algas depurativas, consideradas ya como superalimentos por la gran mayoría de nutricionistas va en aumento puesto que, además de este poder depurativo y energizante que tienen, también nos aportan una alta concentración de micronutrientes (como son los minerales y vitaminas) y de macronutrientes, proteínas vegetales e hidratos de carbono de absorción lenta y además de ácidos grasos insaturados (“los buenos”..para que lo entendáis ..) sin aporte de lipoproteínas y muy pocas calorías y grasas.

Pero es que no terminan aquí las ventajas que nos aporta la incorporación de estos alimentos depurativos . Otros beneficios de Chlorella y Espirulina son:

-Alto contenido en hierro disponible, lo que reduce el riesgo de anemia.

-Aporte de magnesio, ácido fólico, vitaminas (A, C, D, E, K, B1, B2, B12), aminoácidos esenciales (su contenido es similar al huevo) y proteínas vegetales, por lo que suponen un reconstituyente ideal para deportistas, mujeres en período menstrual y menopausia, así como para personas que sigan una dieta vegetariana o vegana.

-Proporcionan una gran capacidad saciante por su contenido en fibra (mucílagos, que en contacto con el agua forman un gel) que contribuye a regular el tránsito intestinal y son efectivas para dietas de reducción de peso y para mantener el colesterol estable.

-Aporte de micronutrientes: minerales (además del hierro, calcio, cromo, sodio, zinc, cobre, selenio, fósforo, potasio, magnesio, yodo y manganeso) y vitaminas (lo que va ideal en épocas de cansancio y para mejorar el rendimiento físico y el bienestar en general).

-Favorecen la rápida regeneración cutánea, por lo que son ideales para la piel al aportar vitamina E, figura clave en la prevención del envejecimiento celular prematuro.

-Su considerable contenido en antioxidantes, que contribuye a defender el organismo de los radicales libres y retrasar el envejecimiento de éste.

-La presencia de clorofila, que posee la cualidad de secuestrar o acumular los metales pesados (mercurio, zinc, plomo, cadmio, aluminio…) y otras sustancias perjudiciales para el organismo y eliminarlas después, y además colabora a evitar el mal aliento.

¿De qué modo se toman estas algas?

Esta debe ser la gran pregunta que en estos momentos ya os debéis estar haciendo, ¿cierto?

Pues pueden consumirse de forma diaria como:

-Complemento nutricional (cápsulas). Se pueden tomar en forma de comprimidos de Chlorella o de Espirulina.

-Superalimento (en polvo). Una mezcla de ambas algas en polvo, que es una opción ideal para añadirlas a batidos, smoothies, mezclada con verduras o recetas de todo tipo.

Pensar que sólo 2gr de Espirulina cubren muchas de las necesidades alimentarias de una persona adulta.

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